VAZ Venezia Anno Zero

VAZ Venezia Anno Zero - the project 2022 
Venezia Anno Zero is a project by Andrea Morucchio that develops from video documentation areas of Venice during the lockdown or quarantine period caused by the Corona virus. The beauty and spirit of the lagoon city re-emerged from the moment when all the activities related to the mono economy based on the exploitation of mass tourism stopped. The chaos and the crowding between calli (streets), campi (squares) and canals, the dirt and rubbish abandoned everywhere, the pollution of air and lagoon water and the noise, the stalls of bars and restaurants that are out of control, the overflowing shops of cheap products for tourists ... . all this has suddenly disappeared allowing the city to manifest a poignant and metaphysical beauty. An unprecedented beauty and charm in the history of the lagoon city, the effect of an epochal event on an international scale which in Venice has suddenly reset the evident deleterious effects of its management in the last decades.

In my artistic career I have already dealt with issues related to my city, to name a few Le Nostre Idee Vinceranno / Our Ideas Will Win installation at the Mocenigo Museum in 2002 , or Pulse Red installation intervention at Punta della Dogana in 2004; but it is with the installation project The Rape of Venice of 2015 that I clearly deal with the topic of the decline of the city and its inevitable end if the tendency to exploit it in the most bitter way had not been drastically reversed. 

So I found myself experiencing this moment of suspension that leads those who despite the restrictions of movement to go through calli and fields to live an experience that it is not exaggerated to call it dreamlike. This prompted me to move in an almost "performative" way, sneaking furtively through the streets, having deliberately not requested any official permission to go around a city under police control.

The video footage and related recording of sounds such as the screeching of seagulls, the cooing of pigeons, the lapping of water or the voices and music from the houses manage to express more than the photograph the sensations that are felt in this situation.

Unfortunately, with the end of the restrictions related to the Covid emergency, Venice has plunged back into the nightmare caused by the phenomenon of overturism with effects, if possible, even worse than those we reached in 2019 before the exceptional high water and the beginning of the first lockdown. For the future, due to a criminal political administration of the city this situation will only get worse.
 
It is a bitter consideration that prompted me to develop a project that is based on the video documentation that from March 2020 until April 2021 I made in Venice during the various lockdown periods. It is a large amount of material, a small part of which was used for the realization of a short film Venezia Anno Zero with which last year I won the Pasinetti Prize at the Venice Film Festival and which was screened for more than two months with great public participation in collaboration with Fondazione Archivio Cini.

For this new project instead I will use a selection of the best clips - about a thousand from a minimum of 13 seconds to a maximum of 60 seconds - shot during lockdown periods over thirteen months. The name of this new project remains VAZ Venezia Anno Zero but it is to all intents and purposes an installation work with two projections - vertical and horizontal - and a part dedicated to augmented reality in which visitors will interact by means of their smartphones as well as a publication, a book, with images extrapolated from the videos ordered chronologically as the flow of video clips in the projections.

The project also includes a social extension with two dedicated pages on FaceBook and on  Instagram and a playlist on YouTube where three video clips are uploaded every day with a caption that shows place, date and time of shooting. This approach, which I would define as "scientific" in ordering/cataloguing the video clips, makes them appear as video-sound "finds" that bear witness to an exceptional period in the near but now apparently remote past, probably unique in the history of the city, documenting the tangible manifestation of the most intimate, profound and involving spirit of the Venice entity. A temporal parenthesis that has drastically blocked the mono-economy of mass tourism, freeing the breath of the city otherwise suffocated by water traffic, by the queues in the calli and in the campi, by waste, by air pollution and by the noise that such a mass of tourists and the activities linked to it without controls inevitably cause. 

The creation of this video-sound diary is first and foremost linked to the impulse - still present even after twenty years of activity as a contemporary artist - of the photographer/reporter who could not fail to seize the opportunity to document the extraordinary reality that manifested itself by crossing the threshold. 

Turning this diary into an audio-visual work in which the public can be involved and experience even in part the feeling of empathy with the essence of Venice becomes a project that as a contemporary artist takes on a very precise meaning and purpose: to create and expand awareness of the imminent end of Venice, which for the economic interests of a greedy political and business clique is turning more and more every day into a tourist theme park. 

The Venetian island residents in a few years have gone from privilege to the condemnation of being Venetians. Those few who in associations and committees have fought in recent years to try to stem the effects of exploitation of their city begin to be demoralized and surrender to a trend that seems unstoppable.

Venezia Anno Zero through a considerable amount of objective documentation, devoid of special effects or elaborations to fascinate the viewer, only through shots, landscape caresses documents and expresses an extraordinary reality manifested over a year, a "swan-Venezia" song that becomes a cry of alarm that can shake the world to which it belongs on the fate of this unique treasure chest of Culture and Spirit.

A final consideration on the title Venezia Anno Zero / Venice Year Zero is clearly an evocative quotation of Rossellini's neo-realistic masterpiece Germania Anno Zero for which the shots are not only poetic but express a vision of the soul of the city and its residual inhabitants from which hopefully you can start a virtuous path that reverses the self-destructive trend that has characterized the history of Venice in recent years.

Purtroppo, con la fine delle restrizioni legate all’emergenza Covid, Venezia è ripiombata nell’incubo causato dal fenomeno dell’overturism con effetti, se possibile, ancor peggiori di quelli che avevamo raggiunto nel 2019 prima dell’acqua alta eccezionale e dell’inizio del primo lockdown. Per il futuro, a causa di una amministrazione politica criminale della città questa situazione non potrà che aggravarsi. Un’amara considerazione che mi ha spinto ad elaborare un progetto che si basa sulla documentazione video che da marzo 2020 fino ad aprile 2021 ho realizzato a Venezia nei vari periodi di lockdown. Si tratta di una grande quantità di materiale, una piccola parte del quale è stato utilizzato per la realizzazione di un cortometraggio Venezia Anno Zero con cui lo scorso anno ho vinto il Premio Pasinetti alla Mostra del Cinema e che è stato proiettato per più di due mesi con grande partecipazione di pubblico in collaborazione con la Fondazione Archivio Cini.
Per questo progetto invece utilizzerò una selezione delle migliori clip -  circa un migliaio dalla durata di un minimo di 13 secondi ad un massimo di 60 secondi - girate nei periodi di lockdown nell’arco di tredici mesi. Il nome di questo nuovo progetto rimane VAZ Venezia Anno Zero ma è a tutti gli effetti un’opera installativa con due proiezioni - verticale ed orizzontale - e una parte dedicata alla realtà aumentata in cui i visitatori interagiranno per mezzo dei loro smartphone oltre ad una pubblicazione con immagini estrapolate dai video ordinate cronologicamente come il flusso delle clip video nelle proiezioni.

Il progetto prevede anche un’estensione social con due pagine dedicate su FaceBook e su Instagram e una playlist su YouTube in cui da ora e giornalmente vengono caricate tre clip video e tre immagini estrapolate dai video con relativa didascalia che riporta luogo, data e orario della ripresa. 

Questo approccio che definirei “scientifico” nell’ordinare/catalogare gli spezzoni video fa sì che questi appaiano come dei “reperti” video-sonori testimoni di un periodo eccezionale del passato prossimo ma ormai apparentemente remoto, probabilmente unico nella storia della città, che documentano il manifestarsi in modo tangibile dello Spirito più intimo, profondo e coinvolgente dell’entità Venezia. Una parentesi temporale che ha bloccato drasticamente la monoeconomia del turismo di massa liberando il respiro della città altrimenti soffocato dal traffico acqueo, dalle resse nelle calli e nei campi, dai rifiuti, dall’inquinamento dell’aria e dal rumore che inevitabilmente una tale massa turistica e le attività ad essa legate senza controlli provocano. 

La creazione di questo diario video-sonoro è innanzitutto legato all’impulso - ancora presente anche dopo vent’anni di attività come artista contemporaneo - del fotografo/reporter che non poteva non cogliere l’occasione di documentare la realtà straordinaria che si manifestava varcando il ciglio di casa. Rendere questo diario un’opera audio visiva in cui il pubblico possa essere coinvolto ed esperire anche in parte la sensazione di empatia con l’essenza di Venezia diventa un progetto che come artista contemporaneo assume un significato e uno scopo ben preciso: creare ed espandere la consapevolezza sulla imminente fine di Venezia che per gli interessi economici di un’avida cricca politico affaristica sta ogni giorno di più trasformandosi in un parco a tema turistico. 

I veneziani insulari residenti in pochi anni sono passati dal privilegio alla condanna di essere veneziani. Quei pochi che in associazioni e comitati hanno lottato in questi anni per cercare di arginare gli effetti dello sfruttamento della propria città iniziano ad essere demoralizzati ed arrendersi ad una tendenza che sembra inarrestabile. 

Venezia Anno Zero. attraverso una mole notevole di documentazione obiettiva, scevra di effetti speciali o elaborazioni per affascinare lo spettatore, solo attraverso riprese, molte panoramiche, documenta ed esprime una realtà straordinaria manifestatasi nell'arco di un'anno, un canto del cigno/Venezia che diventa un grido di allarme che può scuotere il Mondo a cui appartiene sulle sorti di questa scrigno unico di Cultura e di Spirito.
    
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